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NB-IoT模组跌破20元 不赚钱的行业为何这么多人做?

时间:2018-12-06 09:43来源:华强电子网 作者:黄山明
《环球表计》信息站播报:

  G网络商用“蠢蠢欲动”,物联网行业似乎也迎来了新一波的增长高峰。众所周知,如今许多物联网设备实际上并不需要长时间的接收网络指令,或者让用户操作使用,因此需要一些高效、低功耗、长续航、大容量、覆盖广的通讯制式来满足物联网设备的使用需求。而NB-IoT、LoRa这些技术的出现,也恰好满足了设备的物联需求。但与此同时,我们也注意到了一个令人诧异的现象,那就是虽然政府、运营商以及相关企业都在大力推广NB-IoT,甚至动用补贴来让NB-IoT尽快普及,但市场的反馈却依旧不温不火。

  从去年开始,运营商便已开启疯狂采购模式,不管是在去年中国电信的50万NB-IoT模组招标,还是今年中国联通的300万以及最近的中国移动500万招标,无疑都为NB-IoT行业注入了一剂强有力的兴奋剂,这从越来越多的厂商参加运营商的招标中就可看出。

  运营商们纷纷高举招标大会的旗帜,这让厂商们趋之若鹜的同时,其背后也存在着一些颇有意思的现象。比如所有运营商采购的合约都是以买方为主,即运营商的招标中只规定了采购上限,但却没有规定下限,这就意味着运营商即使在合约到期时一片不采购,从合约上也找不出任何毛病。

  NB-IoT模块不同于手机,招标手机可以把这些当做礼品反馈给消费者,但NB-IoT模块却无法直接给到消费者使用。同时,运营商也没有那么多地方去用,要知道电信在去年招标的50万NB-IoT模块是花了一年时间才真正消耗完毕的。

  因此,这似乎在某种程度上成为了各厂商报价的平台。某位行业内大佬表示,厂商需要有一个宣传价格的窗口,而他们在自己网站上公布价格的话,传播度太低,受众也不广,而运营商的各种招标活动恰好给了他们公布价格的机会。由于各厂商十分注重市场份额,自然会蜂拥而至,几乎所有厂商都看中了未来的市场前景。

  举例来讲,典型的比如最近中国移动500万NB-IoT模组招标当中,移动对于厂商的补贴达到了15~25%,这就更加刺激厂商进一步把价格降到更低。近日,中移物联也在宣布将从2019年1月1日开始,把NB-IoT模组价格降到19.5元,如此低的价格也为NB-IoT的普及除去了价格上面的障碍,但是一切都如想象中顺利吗?

  NB-IoT的确具备诸多优点,在物联网领域拥有广泛场景应用基础,比如其长达十年的续航以及低功耗低成本的特性,可以作为远程抄表、智能家居、环境监测等应用场景的绝佳拍档。不可否认,在这些覆盖面积广、移动性需求低的使用条件下,NB-IoT将成为一种较为完美的解决方案。

  这也是为何现在许多厂商都在专注于这些领域,因为其需求是真实存在的。再往上看,比如最近招标的300万电动自行车防盗终端采购,NB-IoT真的能够满足对这些电动自行车进行防盗的需求吗?

  任何的网络组网都需要网关的支持,NB-IoT也不例外。得益于我国强大的工业及执行能力,目前国内每家运营商的NB-IoT基站部署已经超过了30万,明年更会提前建设好120万个NB-IoT基站,因此在网络方面是不用担心的。

  不过,尽管已经在物理层上解决了NB-IoT的联网问题,但是在技术层面上还是有些制约的,所有网络都可以进行数据并发,也就是多个数据在同一时间一起发出,但是这种能力是有限制的,这主要取决于网络的带宽与终端接入的比值。NB-IoT使用了15KHz终端接入,180KHz带宽,“并发用户数”理论为12个,超过的只能排队或者信号被浪费。许多人这时候会有疑问,NB-IoT不是宣称可以大规模接入的吗,那么“并发用户数”这么少,是怎么做到容纳如此多设备的。

  这就要看NB-IoT链接设备的特性了,比如智能抄表,基本上只需要一个设备在一天时间内统计一次就行,因此可以尽情的排队等候,只要求一天之内统计完就可以,这样可以容纳的设备数量自然很多。但是,对于电动自行车而言,显然就不是一个好的选择了,在同一个基站的覆盖下,超过并发传输数量的信号只能被浪费掉,毕竟没有多少消费者愿意去等待排队。

  从NB-IoT应用最广的智能抄表来看,虽然NB-IoT的信号强度达到了20db,拥有了一定的穿透能力,但许多水表被放置在幽暗封闭的环境中,这对于信号的传输造成极大的困扰,当然目前许多表盘已经移到了相对开阔的环境中,其实用性还是相当不错的。

  那为何NB-IoT目前还是不赚钱呢?业内许多人在过去认为是由于整个市场规模太小所致,那么为什么规模小?编者认为模组价格是个中关键,许多业内人士认为当成本价格低于6美金的时候市场将迎来增长,当价格低于5美金的时候整个行业将迎来爆发。而5美金的价格在联通进行300万NB-IoT模组招标的时候就已经达到了,甚至价格一度跌破25元人民币。

  如今,大部分厂商在NB-IoT上都是贴着成本售卖,甚至可以说如果没有补贴基本是在亏钱。同时制作一款NB-IoT的加密芯片投入则需要上千万元。有厂商对记者透露,他们制作了三款加密芯片,为此就亏损了三千万元,从中获得的盈利连三十万都没有,那么为何这些人还要坚持的在这个不赚钱,甚至亏损的行业中做下去呢?

  以智慧家庭为例,据Strategy Analysis统计数据显示,预计2020年全球智慧家庭市场将达到1300亿美元,中国市场220亿美元,智慧家庭用户数目分别达到2.3亿户和5000万户。同时,根据调研显示,许多消费者认为智能家居产品应具备的功能排名前三的是远程监控、安防控制、远程家电控制,而目前中国实用智能家居设备的家庭数不足5%,这都是NB-IoT未来可能的市场空间。

  当然,这只是NB-IoT可发展方向的其中之一。据高新兴物联预计,2G无线模组占有率将从2015年的80%左右下降到2020年的26%,4G无线模组将从2015年的2%上升至30%,NB-IoT和eMTC预计2020年占比约为36.5%。

  显然,对于NB-IoT的未来许多厂商是持有乐观心态的,未来的市场前景显然这些厂商都不想错过。但现在,NB-IoT真的无法赚到钱了吗?答案显然是否定的,一个所有人都无法挣钱的行业是不可能存在的。

  对于接受运营商招标的企业而言,虽然NB-IoT模块在国内已经赚不到什么钱了,但是可以依托运营商平台向着海外迈进,去开拓新的市场。正如小米的合作商一样,为的只是把自己的品牌打出去。

  但有业内人士指出,NB-IoT规模只在几十万的厂商基本无法获得利润,只有出货量达到上百万的厂商才能在这个行业中掘金。显然,这是一个看量的市场,小批量的厂商将会面临淘汰的风险。中移物联也指出,2016至18年,模组厂家从10余家暴增至40多家,而随着成本压力,利润空间越来越小,预计模组行业会面临洗牌,落后产能、落后规模的企业也将逐步淘汰。当然不可否认,这是每一个行业在走向成熟后都要面临的阶段,但至少在现在,对于许多厂商而言,市场依然还有机会,补贴依然还存在,这就意味着这个行业仍然还处在早期,所以所有人都还有机会,这是目前从业者的共同看法。

  总体而言,编者认为,NB-IoT模组价格跌破20元对于其他行业的人来说无疑是个利好消息,这意味着NB-IoT普及道路上的成本障碍已经基本被清除,未来更多的是引领消费者去接受使用搭载NB-IoT的产品。但对于NB-IoT的厂商而言,未来的广阔市场是他们坚持下去的理由,不过在无法盈利的现状下,同时面临着LoRa、Wi-Fi6、蓝牙等通信制式的竞争,道路显然不会那么顺利,并且未来的畅想都是针对市场如预期一般兴起,那万一规模没有起来呢?

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